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Book Sections Year : 2018

"Female Immigrants by Cross-Border Marriage: A New Political Issue in South Korean Society"

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Abstract

The number of cross-border marriages in South Korea has been on the rise since 1990. Unlike previous years, where the dominant model was that of cross-border marriage between Korean women and foreign men, for the first time in South Korean history this phenomenon –especially concerning Korean men– has raised questions about immigrant women and has promoted public debate mobilising various social actors such as the press, civil associations, and the scientific community. This debate challenged the dominant identity rhetoric that was previously based on the homogeneity of the “Korean nation”, suggesting an opening to “multiculturalism” in the Korean family institution. Facing this new social situation, the South Korean government successively implemented an immigration policy in 2006 and 2008. By targeting only the category called “multicultural family” (tamunhwa kajok), and therefore excluding other immigrant and social groups, this policy aims to provide social action programmes to integrate female immigrants into South Korean society. Thus, the group of foreign women married to Korean men was placed in the center of the South Korean integration policy. To better support this policy, a Multicultural Family Support Act (Tamunhwa kajok chiwŏnpŏp) was established in 2008 and Multicultural Family Supports Centres (Tamunhwa kajok chiwŏn sent'ŏ) have been set up since 2006. In 2015 there were 217 Centres throughout all the Korean provinces. All these social and political processes that created the legal and administrative category “multicultural family” suggest that the Korean family institution is being redefined through a situation of contact with foreigners. From the appearance of a new social issue to the resulting policies, this paper examines how an immigration policy in South Korean society has developed involving various social actors, and highlights the emergence of a new national political issue through a discourse analysis of the social actors and political actions taken by the South Korean government.
Depuis le début des années 1990, le nombre de mariages mixtes dans la société sud-coréenne ne cesse d’augmenter. Contrairement aux années précédentes, ce phénomène concernant davantage les hommes coréens, a soulevé pour la première fois dans l’histoire sud-coréenne, la question de l’immigration des femmes étrangères, et a favorisé des débats publics mobilisant divers acteurs sociaux, tels que la presse, les milieux scientifique et associatif. Face à cette nouvelle situation sociale, le gouvernement sud-coréen a élaboré des plans politiques successivement en 2006 et 2008. En visant exclusivement la catégorie dite « femmes immigrées par mariage » et, par conséquent, en excluant d’autres groupes sociaux ou étrangers, ces plans consistent à prévoir des programmes d’action qui permettent de l’intégrer dans la société sud-coréenne. Ainsi, le groupe des femmes étrangères mariées à des hommes coréens se situent au cœur de la politique d’intégration sud-coréenne. Pour mieux encadrer cette politique, le Code d’aides aux familles multiculturelles a été instauré en 2008. Et des infrastructures qui permettent de réaliser des programmes d’action, ont également été érigées : en 2014, on comptait 214 Centres d’aides aux familles multiculturelles. De l’apparition d’un nouveau groupe social « femme immigrée par mariage » à son regroupement politique et sa catégorisation juridico-administrative, cet article montre comment un tel phénomène s’est transformé en enjeu politique dans la société sud-coréenne en s’appuyant sur l’analyse des discours des acteurs sociaux qui y ont contribué et des actions politiques déployées par le gouvernement sud-coréen.
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hal-03278746 , version 1 (05-07-2021)

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  • HAL Id : hal-03278746 , version 1

Cite

Kyung-Mi Kim. "Female Immigrants by Cross-Border Marriage: A New Political Issue in South Korean Society". in Youngmi Kim (dir.), Korea’s Quest for Economic Democratization:Globalization, Polarization and Contention, Palgrave Macmillan, 2018, p. 233-255., 2018. ⟨hal-03278746⟩
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